Comprender las principales causas y síntomas de las paperas

Aunque la vacuna fue inventada en los años 60 y es parte del Calendario de Vacunación Básica de Brasil …

Aunque la vacuna se inventó en la década de 1960 y ha sido parte del Calendario de Vacunación Básica de Brasil durante muchos años, los brotes o pequeñas epidemias de paperas todavía son comunes en el país, especialmente a fines del invierno y principios de la primavera.

Causada por un virus de la familia Paramyxovirus (lo mismo que el sarampión), la enfermedad afecta principalmente a los niños; sin embargo, en los adultos, aumentan las posibilidades de complicaciones. Por lo tanto, es importante conocer los síntomas de las paperas, las formas de transmisión y, especialmente, cómo prevenirla.

Vea todo lo que necesita saber para proteger a su familia de esta enfermedad altamente contagiosa:

Causas de paperas

El virus responsable de las paperas es Myxovirus Parotidis, y su período de incubación es de aproximadamente 3 semanas.

Esto significa que pueden pasar hasta 21 días entre el contagio y el inicio de los síntomas. Sin embargo, 1 semana antes de los primeros signos físicos y hasta 8 días después, la persona se vuelve extremadamente contagiosa.

El virus de las paperas se transmite por aire a través de gotas de saliva. Por lo tanto, es posible contraer la enfermedad de varias maneras. Echa un vistazo a los principales medios de contagio:

1. Por contacto directo con la persona contaminada

Una de las formas más comunes de transmisión de la enfermedad, especialmente entre miembros de la familia y parientes cercanos, es a través del contacto directo: abrazos, besos o contacto con las secreciones de las vías respiratorias de la persona portadora del virus.

Usar máscaras y lavarse las manos con frecuencia puede disminuir el riesgo.

2. Por la proximidad de la persona contaminada.

En muchos casos, solo estar cerca de una persona que porta el virus, en una conversación, por ejemplo, es suficiente para transmitir la enfermedad.

Además, toser y estornudar puede liberar gotas de saliva en el aire. En este caso, la única forma de prevenirlo es mantener la distancia de los pacientes con la enfermedad.

3. Compartir objetos contaminados

Los cubiertos, vasos, platos o cualquier objeto que entre en contacto con secreciones contaminadas y que no se desinfecte adecuadamente también pueden ser una fuente de contagio.

Por lo tanto, la separación de objetos para uso personal es esencial para evitar el contagio.

Prevención de paperas

La forma más efectiva de prevención de las paperas es la vacuna, producida con el virus vivo y atenuado.

En Brasil, hay dos variaciones de vacunas que protegen contra esta enfermedad:

  • el triple viral (MMR): contra sarampión, paperas y rubéola;
  • tetravirales: contra sarampión, paperas, rubéola y varicela.

El calendario de vacunación requerido por el Ministerio de Salud consta de 2 dosis: la primera a los 12 meses de edad (con refuerzo después de 3 meses) y la segunda entre 4 y 6 años.

Además, los adultos que nunca contrajeron la enfermedad y no fueron inmunizados en la infancia también deben recibir la vacuna.

La única advertencia es para pacientes inmunodeprimidos y mujeres embarazadas, ya que la vacuna puede representar un riesgo para el bebé.

Síntomas de paperas

El diagnóstico de la enfermedad se realiza principalmente a través del examen clínico y la observación de los síntomas, pero hay análisis de sangre que ayudan a identificar anticuerpos contra el virus.

Entre los principales síntomas de las paperas podemos mencionar:

  • hinchazón y dolor en las glándulas salivales (debajo de la mandíbula);
  • fiebre moderada;
  • dolor de cabeza;
  • dolor al masticar y tragar;
  • sensación de fatiga o debilidad muscular;
  • pérdida de apetito

Algunos síntomas menos frecuentes pueden indicar complicaciones de la enfermedad y requieren atención médica inmediata:

  • cuando hay dolor o hinchazón en los testículos u ovarios, lo que sugiere orquitis u ooforitis;
  • en caso de náuseas, vómitos y dolor abdominal, lo que indica una posible pancreatitis;
  • en la aparición de rigidez y postración del cuello, cuando se debe investigar la posibilidad de meningitis.

No hay tratamiento para las paperas, pero se pueden recetar medicamentos que controlan la intensidad de los síntomas.

Además, se recomienda el descanso y el aislamiento del paciente para evitar el contagio. Al igual que la gran mayoría de las infecciones virales, las paperas son una enfermedad autolimitada y las complicaciones son relativamente raras.

El diagnóstico temprano es esencial para descartar la sospecha de otras enfermedades. Por lo tanto, en la aparición de síntomas de paperas, tanto en niños como en adultos, es importante buscar un médico general para realizar pruebas clínicas o de laboratorio que identifiquen la enfermedad.

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